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Los Símbolos nacionales de Belice

La Bandera Nacional

Bandera De BeliceLos colores rojo, blanco y azul vistos en la bandera de Belice son un símbolo de la unidad de nuestra nación. Antes de la independencia del país, el Partido Unido del Pueblo (PUP) propuso una bandera azul con el escudo de armas en un círculo blanco. Debido a la estrecha asociación de la bandera con este partido politico la opinión pública estaba dividida en cuanto a su idoneidad para actuar como un símbolo unificador.

El Partido Unido Democrático (UDP) no propuso una bandera, pero pidió por una que podría reunir a todos los ciudadanos independientemente de su afiliación política. Como consecuencia de ello, la Comisión de Símbolos Nacionales bipartidaria invitó a los ciudadanos a presentar diseños para una bandera nacional. El diseño seleccionado por la comisión es una bandera de color azul marino con una franja roja horizontal en la parte superior y una en la parte inferior, y un círculo blanco con el Escudo de Armas en el centro.

El escudo de armas

El Escudo de ArmasLa superficie del Escudo de Armas se divide en tres secciones por una línea vertical y una V invertida.

La base de la sección representa un barco a pleno vela sobre las olas del mar. Las dos secciones superiores muestran herramientas de la industria de la madera en Belice: una paleta y un hacha cuadratura en la sección derecha, y una sierra y un hacha de redoble en la sección izquierda.

Apoyando el escudo son dos leñadores, el de la derecha esta aguantando sobre el hombro un hacha de redoble en la mano derecha, y el de la izquierda esta aguantando sobre el hombro una paleta en la mano izquierda. Por encima del escudo se desplaza un árbol de caoba. Debajo del escudo esta la voluta de lema. Una corona de hojas rodea el Escudo de Armas.
El Escudo de Armas encarna un aspecto importante de la historia de Belice, ya que la industria de caoba constituyó la base de nuestra economía en los siglos 18 y 19.

EL MOTTO NACIONAL: "Sub Umbra Floreo". 
Estas palabras latínas significan: "Bajo la sombra prospero".





La Flor Nacional

Black Orchid (Trichoglottis brachiata)

La orquídea negra (Encyclia Cochleatum) es la flor nacional de Belice. Esta orquídea crece en los árboles en las zonas húmedas y florece casi todo el año. Sus tallos agrupados parecidos a bulbos varían en tamaño de hasta seis pulgadas de largo y llevan dos o tres hojas. La flor de la orquídea negra tiene pétalos de color amarillo-verdoso y sépalos con manchas de color púrpura cerca de la base. El labio o "labelo" (un pétalo de construcción especial, que es la parte más llamativa de la flor) tiene forma de la válvula de una almeja (de ahí el nombre Encyclia Cochleatum), y de color purpúreo marrón profundo, casi dando a negro, con visibles venas purpúreas radiantes.

El Árbol Nacional

El árbol de caoba (Swietenia Macrophylla King) es uno de los magníficos gigantes de la selva en Belice. Elevándose recto y alto a más de un centenar de metros desde grandes contrafuertes en las raíces, se desprende por encima del dosel de los árboles circundantes, con una corona de grandes hojas verdes brillantes. En los primeros meses del año, cuando las hojas caen y aparece un nuevo crecimiento castaño rojizo, el árbol puede ser visto desde una gran distancia.

El árbol pone una gran descarga de flores blanquecinas pequeñas que senalan la llegada de frutos oscuros que parecen a cápsulas en forma de pera alrededor de seis pulgadas de largo. Cuando los frutos maduran se dividen en cinco válvulas, liberando grandes semillas con alas, que son llevadas por el viento. Caen en la protección sombreada del suelo del bosque y germinan para comenzar un nuevo ciclo de vida. El árbol de caoba madura en 60 a 80 años.

Comenzando alrededor de la mitad del siglo 17, colonos británicos explotaron para los arboles de caoba en los bosques. Originalmente la caoba se exportaba al Reino Unido en forma de troncos cuadrados, pero ahora el envío consiste principalmente de madera aserrada. El árbol de caoba forma parte del escudo de armas de Belice. El lema "Sub Umbra Floreo" significa: Bajo la sombra (del árbol de caoba) prospero.





El Ave Nacional

TucánEl tucán (Ramphastos Sulfuratus) es el pájaro nacional de Belice. Es conocido por su gran pico en forma de canoa, y sus plumas coloreadas brillantemente de verde, de azul, de rojo y de naranja. El ave es de aproximadamente 20 pulgadas de longitud total. El tucán es principalmente negro con las mejillas y el pecho de color amarillo brillante, con el rojo debajo de la cola y un parche blanco distintivo en la base de la cola.

Los tucanes se encuentran en grandes árboles en zonas abiertas del país. Ellos hacen un sonido monótono parecido al croar de una rana. Los tucanes tienen gusto de las frutas y comen cortando con el borde aserrado de sus picos.

Los tucanes hacen su nido en agujeros de árboles, usando esos hoyos hechos por la naturaleza o los agujeros hechos por pájaros carpinteros, a menudo ampliando la cavidad mediante la eliminación de madera suave y podrida. Ponen  de dos a cuatro huevos que son incubados por ambos progenitores. La etapa de jerarquización dura de seis a siete semanas.

 

El Animal Nacional

TapirEl tapir, también conocido como la vaca de montaña (Tapirello Bairdii), es el mamífero terrestre más grande de los trópicos americanos. El tapir es un animal con una estructura valiente y patas cortas, de un tamaño casi al de un burro y un peso de hasta 600 libras.Su color en general es marrón polvoriento con una franja blanco alrededor de los ojos y los labios, las puntas de las orejas de blanco y  ocasionales manchas blancas en la piel de la garganta y el pecho. A pesar de su nombre local, el tapir no es una vaca. Es estrechamente vinculado al caballo y también es parentesco al rinoceronte.  

El tapir es un vegetariano. Pasa la gran parte de su tiempo en agua o partes bajas fangosas, y es un nadador fuerte. El animal nacional se protege bajo las leyes de la proteccion a la vida silvestre de Belice, así la caza del tapir es illegal.